Die Nieren sind paarig angelegte Organe. Sie gehören zu den Organen des Harnsystems. Die Nieren haben wichtige Funktionen: Die Aus­scheidung von Endprodukten des Stoff­wechsels, die Kontrolle des Säure-Basen-Haushaltes und des Wasserhaushaltes, die Blutdruckeinstellung. Daneben produziert die Niere wichtige Hormone und ist auch in der Lage, Glucose zu produzieren. Bestimmte Hormone werden auch über die Nieren abgebaut. Auch bestimmte Medikamente werden über die Nieren abgebaut und ausgeschieden. Ein Nieren­versagen ist eine erhebliche Belastung für die Gesundheit des Menschen.